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L’année viticole au domaine Sainte Léocadie

Des vendanges automnales au calme hivernal

Le froid glacial laisse déjà pressentir l’hiver à venir et marque une rupture avec le paroxysme automnal de l’année viticole : Durant les vendanges, les fruits d’un travail de presque 12 mois ont été récoltés et la plus grande partie de la vinification terminée. Le mois de novembre représente pour la plupart des vignerons un repos bien mérité avant qu’une nouvelle année recommence. 

Pour illustrer à nos très chers lecteurs ce travail dur mais satisfaisant de vigneron, nous avons documenté le déroulement de l’année de notre vigneron partenaire, le domaine Sainte Léocadie, dans la région viticole du Languedoc-Roussillon. 

Des feuilles à couleurs automnales sur le vignoble du domaine Sainte Léocadie à Aigne (Hérault) dans le Languedoc-Roussillon. 

Sur le domaine Sainte Léocadie, le travail commence déjà à la fin de l’année. Durant le calme hivernal, de décembre à mars, les vignes sont entretenues et taillées. Cette taille de la vigne permet de contrôler la pousse des plantes en éliminant quelques bourgeons d’hiver. Le vigneron évalue également la force vitale des plantes, ainsi que le volume de la récolte prochaine. 

Le cycle de végétation et les vendanges

Avant que le cycle de végétation débute en avril avec la floraison des bourgeons d’hiver, la fertilisation est à l’ordre du jour. Ce fumage alimente les plantes en leur donnant toutes les substances nécessaires. Au printemps, les nouveaux bourgeons commencent à fleurir. Cette floraison dure jusqu’au début de l’été, lorsqu’apparaît une grenaison qui s’agrandit de plus en plus. C’est un ce moment là qu’il est grand temps d’éliminer les mauvaises herbes pour protéger les vignes de ces rivaux qui foisonnent pendant les mois chaux d’été. Ces mesures de protection continuent jusqu’à la récolte en automne. 

Ces raisins magnifiques doivent être protégés des parasites.

Sur l’hémisphère nord, les raisins atteignent l’âge mûr vers la fin de l’été. Suivant les années, les fruits peuvent être récoltés entre août et octobre. Sur le domaine Sainte Léocadie, les vendanges sont effectuées aussi bien de manière mécanique que manuelle. À l’aide de machine, les raisins sont récoltés très tôt le matin. Ils sont aussitôt égrappés et stockés dans des cuves. Les récoltes manuelles, par contre, durent pendant toute la journée. 

La vinification et le début de la nouvelle année viticole

Après les vendanges vient la vinification. Les raisins cueillis manuellement sont cuvés à base de carbone à des températures moyennes de 25 dégrées. De son côté, la récolte mécanique est d’abord cuvée au froid pour ensuite passer dans un cuvage contrôlé. Pour de petites quantités, le pressurage s’effectue manuellement, pour de plus grandes quantités il est mené à l’aide de machine. 

Avant de mettre le vin en bouteille, il est élevé dans des cuves pendant quelques mois. Une fois de plus, nous nous retrouvons au mois de novembre et le vigneron a terminé avec succès le cycle de la production de vins. Une nouvelle année s’annonce et tout va recommencer une nouvelle fois. 

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